È questo il prossimo gigante del gas naturale?

La presenza di Shell in Nigeria è stata controversa, con le cause per l’inquinamento del delta del Niger, il vandalismo degli oleodotti cronici e, negli ultimi anni, gli attacchi dei militanti alle infrastrutture produttrici di petrolio. Ma invece di cercare modi per frenare la sua presenza nella nazione dell’Africa occidentale, Shell ha grandi progetti per questo, e questi grandi piani non hanno nulla a che fare con il petrolio.

Il mese scorso, Shell firmato un accordo con la Nigerian National Petroleum Company e altre due società per lo sviluppo di progetti di gas naturale per un valore di circa 3,7 miliardi di dollari USA, come parte degli sforzi della Nigeria per far fronte a un’incombente carenza di carburante nel mercato interno. Ma sembra che questo accordo sia solo l’inizio di una strategia molto più ampia.

In un recente colloquio con Bloomberg, l’amministratore delegato di Shell Gas Nigeria, Ed Ubong, ha detto che la società guarda a una completa trasformazione del sistema energetico nigeriano scommettendo sullo sviluppo delle sue vaste riserve di gas, stimate da BP per essere il più grande in Africa a 5,2 trilioni di metri cubi.

La produzione di gas in Nigeria a partire dal 2017 era di circa 47,2 miliardi di metri cubi, in aumento rispetto ai 35 miliardi di metri cubi di dieci anni fa. Il consumo a partire dal 2016 è stato di 20 miliardi di metri cubi, che ha dato alla popolazione una dimensione molto modesta. La ragione di questa domanda moderata di gas è semplice: mancanza di infrastrutture di distribuzione.

Nel frattempo, gli investitori stanno evitando la Nigeria come destinazione d’affari a causa della mancanza di una rete centralizzata e ben sviluppata. E la mancanza di una griglia centralizzata ben sviluppata è relazionato a un uso massiccio dei generatori diesel e alla privatizzazione infruttuosa del settore dei servizi energetici del paese. Shell vuole cambiare tutto questo.

Per i principianti, l’azienda si rivolgerà ai cosiddetti cluster industriali: aree ad alta concentrazione di attività manifatturiere in cui gli investitori stranieri potrebbero essere persuasi ad aprire negozi. Se ciò accade, il fabbisogno energetico di questi cluster aumenterà a sufficienza per rendere redditizia la costruzione di un gasdotto. Se c’è abbastanza attività, anche la costruzione di una centrale elettrica a gas potrebbe diventare redditizia, secondo i piani di Shell.

La grande domanda, ovviamente, è se gli investitori stranieri sono interessati a creare negozi in Nigeria e, secondo Ubong, lo sono. “Mi stanno chiamando”, disse a Bloomberg. “È così che so che la domanda è lì.” Correlati: $ 90 L’olio è una possibilità molto reale

Una rete di distribuzione del gas aiuterà a risolvere più di un problema in Nigeria. Rendendo le basi di quella che potrebbe diventare una rete nazionale centralizzata, una tale rete stimolerebbe gli investimenti stranieri e di conseguenza creerebbe occupazione nella nazione dell’Africa occidentale, che è stata recentemente classificata come il paese più povero del mondo al mondo dalla Brookings Institution. Almeno, questo è il piano. Inoltre, il passaggio dai generatori diesel alle centrali a gas ridurrà l’impronta di carbonio del paese.

Shell ha certamente il sostegno del governo nigeriano nella sua iniziativa sul gas, sfidando come potrebbe rivelarsi: un precedente progetto di rete del gas ha subito perdite per diversi anni fino a quando non ha trasformato la parte posteriore e ora serve 90 clienti industriali. E il governo sta facendo la sua parte nell’incoraggiare l’industria locale del gas. Di recente, lanciato un programma di commercializzazione della flare di gas della Nigeria che mira a incoraggiare gli investimenti nel gas naturale mediante l’offerta di siti di gas-flaring. Il GNL è anche un segmento di business in crescita nel quarto più grande esportatore mondiale di carburanti, con il capo della Nigeria Liquefied Natural Gas Ltd. eyeing il terzo posto per esportatore dopo l’aggiunta di un nuovo treno di liquefazione entro la fine dell’anno.

Di recente la Society of Petroleum Engineers della Nigeria noto in una dichiarazione che l’industria petrolifera del paese sta perdendo la sua rilevanza e che il futuro appartiene più o meno al gas. Shell sarebbe d’accordo. Oltre ad essere più pulito del petrolio, il gas naturale è anche più difficile da rubare, come ha osservato Ubong nell’intervista con Bloomberg e abbondante in Nigeria. Potrebbe davvero costituire la base per una Nigeria più industrializzata se la strategia di Shell esploderà.

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