Il boom di shale che non accadrà mai

Quando la Commissione nazionale degli idrocarburi del Messico in programma la sua prima gara di shale per settembre di quest’anno, le elezioni di luglio non erano ovviamente al centro della sua gestione. Eppure ora, questa offerta può essere buona come andata dopo che il presidente eletto Andres Manuel Lopez Obrador ha detto la scorsa settimana: “Non useremo più questo metodo per estrarre il petrolio”.

Obrador rispondeva a una domanda sui rischi della fratturazione idraulica, sulla tecnologia che ha consentito il boom del petrolio e del gas shale negli Stati Uniti e che alcuni ritenevano potesse essere replicato in Messico, in particolare per la produzione di gas.

The Energy Information Administration (EIA) stimato nel 2013 il Messico ha risorse di gas di scisto non provate ma tecnicamente recuperabili di 545,2 trilioni di piedi cubici. La maggior parte di questo, circa 343 trilioni di piedi cubi più circa 6,3 miliardi di barili di petrolio (metà della base totale delle risorse petrolifere di scisto), si trova nel Bacino di Burgos , che è collegato al gioco shale Eagle Ford in Texas e copre un’area molto più grande.

Mentre queste risorse rimangono largamente inutilizzate, la domanda di gas naturale del Messico sta aumentando e, con essa, la dipendenza del Paese dalle importazioni statunitensi. Il ministero dell’Energia stimato all’inizio di quest’anno la domanda di gas raggiungerà una media di 8,32 miliardi di piedi cubi nel 2018, rispetto a 7,99 miliardi di piedi cubi nel 2017. Questa cifra salirà ulteriormente a 9,66 miliardi di piedi cubi nel 2019. Entro il 2031, la domanda di gas aumenterà del 26,8% dai livelli del 2016, il ministero, noto come SENER, ha detto all’epoca. Correlati: Goldman Sachs si aspetta un mercato petrolifero “molto, molto stretto”

Ad oggi, il Messico importa fino all’85 percento del gas che consuma, il capo della Commissione per gli idrocarburi, Juan Carlos Zepeda, recentemente disse , aggiungendo che ciò rende la crescente produzione di gas naturale una priorità più alta rispetto all’aumento della produzione di petrolio. Una dipendenza così pesante dalle importazioni, secondo Zepeda, comporta non solo il rischio geopolitico ma anche i rischi operativi: un disastro naturale potrebbe interrompere l’offerta.

Eppure le importazioni stanno aumentando mentre la produzione nazionale sta diminuendo. Pemex, di proprietà statale, detiene i diritti di sviluppo al 90% delle riserve di gas del paese, ma non può svilupparle senza un partner forte in termini di liquidità.

In questo contesto di forte dipendenza dalle importazioni e dalla crescente domanda, il gas di scisto potrebbe sembrare una parte ovvia della soluzione insieme ai depositi di gas convenzionali. Tuttavia, il divieto di fracking potrebbe non essere così significativo come sembra, perché lo sviluppo delle risorse del gas shale in Messico è già un compito arduo. Non ci sono infrastrutture ben sviluppate nelle regioni in cui si trovano le riserve di scisto, vi è un’abbondanza di bande e, cosa forse più importante, l’approvvigionamento idrico è stretto, e il fracking è un processo ad alta intensità di acqua.

Tutti questi fattori sarebbero sufficienti per far riflettere due volte le compagnie di fracking sull’entrare nel Bacino di Burgos nel nuovo mondo energetico post-2014 a basso rischio e alti rendimenti, quindi in realtà il divieto di fracking in Messico potrebbe non fare molta differenza per gli sviluppi dell’approvvigionamento energetico del paese. Dopotutto, i blocchi che avrebbero dovuto essere offerti a settembre contenevano riserve totali di 54,16 miliardi di barili di petrolio equivalente, per la maggior parte gas. Di questo totale, tuttavia, solo 1,16 miliardi di barili erano riserve di scisto.

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